Arxiu del dijous, 22/03/2018

Alien Thinking

dijous, 22/03/2018
La reproducció d’aquest material es fa amb propòsit educatiu, d’anàlisi o de crítica i comentari, segons la Clàusula d’Ús Just continguda en l’Acta dels Drets de Reproducció i Còpia de 1976.

John Mack, Copyright Stuart Conway

by Angela HindBBC News, June 8, 2005.

”Not many scientists are prepared to take tales of alien abduction seriously, but John Mack, a Harvard professor who was killed in a road accident in north London last year, did. Ten years on from a row which nearly lost him his job, hundreds of people who claim they were abducted still revere him. Professor John E Mack was an eminent Harvard psychiatrist, psychoanalyst and Pulitzer Prize winner whose clinical work had focused on explorations of dreams, nightmares and adolescent suicide. Then, in 1990, he turned the academic community upside down because he wanted to publish his research in which he said that people who claimed they had been abducted by aliens, were not crazy at all. Their experiences, he said, were genuine. They were not mentally ill or delusional, he said, and it was the responsibility of academicians and psychiatrists not only to take what they said seriously, but to try to understand exactly what that experience was. And if reality as we know it was unable to take these experiences into serious consideration then what was needed was a change in our perception of reality.“What are the other possibilities?” said Mack. “Dreams, for instance, do not behave like that. They are highly individual depending on what’s going on in your sub-conscious at the time.“I would never say, yes, there are aliens taking people. [But] I would say there is a compelling powerful phenomenon here that I can’t account for in any other way, that’s mysterious. Yet I can’t know what it is but it seems to me that it invites a deeper, further inquiry.


For many people who claimed they had been abducted, John Mack was a lifeline. He worked with more than 200 of them, including professionals, psychologists, writers, students and business people.

Many had never told anyone else of their experiences apart from Mack for fear of ridicule from colleagues, friends and family. Here at last was a highly respected psychiatrist who was not only prepared to listen – but also take what they were saying seriously.

An abductee – or “experiencer” as they prefer to be known – says that alien encounters begin most commonly in their homes and at night. It can however happen anytime, anywhere. They say they are unable to move; they become extremely hot and then appear to float through solid objects, which their logical mind tells them can’t be happening.

Usually the experiencer says they are accompanied by one or two or more humanoid beings who guide them to a ship. They are then subjected to procedures in which instruments are used to penetrate virtually every part of their bodies, including the nose, sinuses, eyes, arms – abdomen and genitalia. Sperm samples are taken and women have fertilised eggs implanted or removed.

Hybrid offspring

“Have I questioned my own sanity”? says Peter Faust an experiencer and close friend of John Mack’s. “Absolutely, every day to a certain degree because the majority of the world says you’re crazy for having these experiences. But if it was just me who had contact with aliens, who had intimate experience with female aliens and producing hybrid offspring, I would say I’m certifiable, put me away, I’m crazy.

“And that’s how I felt when I initially had these experiences. My wife thought I’d lost it. But then I began to look at the experience outside myself and realised that hundreds if not thousands of people reported that exact same experience. And that gave me sanity. That gave me hope. I knew I couldn’t be fantasising this.”

The whole experience is often accompanied by a change in the experiencer’s understanding of humanity’s place in the universe. And it was this that forced Mack to question who we are in the deepest and broadest sense.

“I have come to realise this abduction phenomenon forces us, if we permit ourselves to take it seriously, to re-examine our perception of human identity – to look at who we are from a cosmic perspective,” he said.

Extraordinary work

In 1990 John Mack’s book Abduction: Human Encounters with Aliens was published. It shot to the top of the best sellers list and John Mack appeared on radio and television programmes. Harvard decided enough was enough.

Mack was sent a letter informing him that there was to be an inquiry into his research on alien abductions. It was the first time in Harvard’s history that a tenured professor was subjected to such an investigation. John Mack decided to fight back and hired a lawyer, Eric MacLeish.

“It was appalling that John had to go through this,” says MacLeish now. “And we made it clear that if we were to have a full blown trial here, then we were going to have a very public trial and call on everyone who worked with John – all of whom had nothing but praise for his extraordinary work and dedication to his patients – and I don’t think that’s what Harvard had in mind at all.”

There followed 14 months of stressful and bitter negotiations. “They tried to criticise me, silence me – by saying that by supporting the truth of what these people were experiencing, possibly I was confirming them in a distortion, or a delusion. So instead of being a good psychiatrist and curing them, I was by taking them seriously, confirming them in a delusion and harming them,” said Mack.

The inquiry made front page headlines all over the world and eventually Harvard dropped the case and a statement was issued reaffirming Mack’s academic freedom to study what he wished and concluding that he “remains a member in good standing of the Harvard Faculty of Medicine”.

He continued to work and write. But Mack was killed in a car collision last year in north London after leaving a Tube station. He was visiting the city to deliver a lecture on the subject which had won him the Pulitzer Prize in 1977, T E Lawrence.

But Mack’s work lives on with an institute which now bears his name; the hundreds of people who count themselves in “the experiencer community” still hold him in particular affection.

His search for an expanded notion of reality, which allows for experiences that might not fit traditional perceptions and worldviews, is one they, at least, will be hoping continues.

The above article is based upon a BBC Radio 4 documentary about John Mack, Abduction, Alienation and Reason, originally broadcast on Wednesday night June 8, 2005 on BBC Radio 4 at 2100 BST. (The broadcast is substantially longer, and different, than the above article).


por Angela HindBBC News, June 8, 2005
Spanish Translation by Carlos Huby.

”No muchos científicos están preparados para tomarse las historias acerca de abducciones extraterrestres en serio. Pero John Mack, un professor de Harvard, quién pereció a causa de un accidente automobilístico al Norte de Londres, el año pasado, sí . En diez años, en los que casi pierde su trabajo, cientos de personas que clamaban haber sido abducidas, todavía lo reverencian. El Profesor John E. Mack fue un eminente psiquiatra de Harvard; psicoanalista y ganador del Premio Pulitzer. Su trabajo clínico se había enfocado en la interpretación de los sueños, pesadillas y el suicidio adolescente. Luego en 1990, puso a la comunidad académica de cabeza porque quizo publicar sus investigaciones las que indicaban que las personas quienes habían sido raptadas por extraterrestres, no estaban locas. Sus experiencias, según él, eran genuinas. No eran enfermos mentales, ni deliraban, decía, y era la responsabilidad de los académicos y psiquatras, de no sólo tomar lo que ellos decían en serio, sino tratar de entender exactamente lo que eran aquellas experiencias. Si al conocer la realidad como la entendemos y no somos capaces de tomar estas experiencias en consideración, entonces lo que se necesita es cambiar nuestra percepción de la realidad.“¿Cuáles son las otras posibilidades?” decia Mack. “Los sueños, por ejemplo, no se comportan de esa forma. Se comportan particularmente dependiendo de lo que esté pasando en tu subconsciente en ese momento”.“Nunca diría, sí, hay extraterrestres raptando personas. [Pero] sí diría que hay un fenómeno muy poderoso, que no se le puede abordar de otra forma y que es misterioso. Aún no sé lo que es, pero invita a una investigación más profunda”.

Salva Vidas: Para muchas personas que dicen haber sido abducidas, John Mack fue un salva vidas. El trabajo con mas de 200 de ellos, incluyó profesionales, psicólogos, escritores, estudiantes y empresarios.

Muchos nunca habían contado sus historias a nadie mas, por miedo a ser ridiculizados por sus colegas, amigos y la familia. Es allí que al fin, había un respetado psiquiatra quien no sólo estaba preparado para escuchar – pero también para tomar lo que estaban diciendo en serio.

Un abducido – o “experimentador” como prefieren que se les llame – dice que los encuentros extraterrestres empiezan comunmente en sus casas, de noche. Aunque puede ocurrir a cualquier hora y en cualquier lugar. Ellos dicen que son incapaces de moverse; que sienten mucho calor y después flotan a través de objetos solidos; mientras sus mentes les advierten que eso no puede estar sucediendo.

Usualmente el experiementador dice que es acompañado por uno, dos o mas seres humanoides quienes los guían hacia una nave. Luego son sometidos a procedimentos en los cuales instrumentos son utilizados para penetrar virtualmente cualquier parte de sus cuerpos, incluyendo la nariz, los senos paranasales, los ojos, los brazos – abdomen y los genitales. Muestras de esperma son tomados de los hombres, mientras que a las mujeres se les implantan o remueven óvulos fertilizados.

Descendencia híbrida: “¿Que si he cuestionado mi cordura”? dice Peter Faust un experimentador y amigo cercano de John Mack. “Absolutamente, cada día hasta cierto límite, por que la mayor parte del mundo dice que estoy loco por tener estas experiencias. Pero si fuera sólo yo, quien tuviese contacto con extraterrestres, quien tuviese estas experiencias íntimas con mujeres extraterrestres y produciendo descendientes híbridos, diría mandeme al manicomio que estoy loco”.

“Y así me sentí al principio, cuando tuve estas experiencias. Mi esposa pensó que estaba loco. Pero luego empecé a darme cuenta que cientos o miles de personas habían reportado tener casi las mismas experiencias. Y eso me devolvió la cordura. Eso me dió esperanza. Y supe que no estaba fantaseando todo esto”.

Toda la experiencia está casi siempre acompañada por un cambio en el entendimiento del experimentador, acerca del lugar que ocupa la humanidad en el universe, y esto hizo que Mack se preguntara quienes somos en un sentido más amplio y profundo.

“Me he dado cuenta que el fenómeno de la abducción nos obliga, si lo tomamos en serio, a re-examinar nuestra percepción de la identidad humana -para ver quienes somos desde una perspectiva cósmica,” dijo él.

Trabajo Extraordinario: En 1990, el libro de John Mack titulado Abducción: Encuentros Humanos con Extraterrestres fue publicado [Edición en Español publicado en Buenos Aires con el título Contactos: 13 casos reles de secuestros por extraterrestres]. Se disparó hasta los primeros lugares de la lista de libros más vendidos y John Mack apareció en programas de radio y televisión. Y Harvard decidió que todo esto era demasiado.

Le enviaron una carta a Mack informándole que habría una investigación sobre su trabajo relacionado con las abduciones extraterrestres. Era la primera vez en la historia de Harvard que un profesor con tenencia se le abría una investigación. John Mack decidió pelear y contrató un abogado, su nombre, Eric MacLeish.

“Fue muy duro para John pasar por esto” dice MacLeish ahora. “ Y pusimos bien en claro que si nos íbamos a juicio, pues íbamos a tener uno muy público y llamaríamos a todos los que trabajaron con John – quienes no tienen nada mas que admiración por su extraordinaria labor y por su dedicación a sus pacientes – y no creo que eso, Harvard se lo tenía pensado”.

Siguieron 14 meses de estresantes y amargas negociaciones. “Ellos trataron de criticarme, silenciarme – argumentado que al sustentar como verdaderas las experiencias de estas personas, posiblemente las estaba validando como parte de una distorción o una alucinación. Que en vez de ser un buen psiquiatra y sanarlos, los estaba tomando en serio, comfirmando un engaño y haciéndoles daño,” dijo Mack.

La investigación apareció en las primeras planas de todo el mundo y eventualmente Harvard desestimó el caso. Se hizo un anuncio reafirmando la libertad académica de Mack de estudiar lo que el deseara, concluyendo que él “permanece como miembro honorable de la Facultad de Medicina de Harvard”.

El continuó trabajando y escribiendo. Mack murió en un accidente automovilístico el año pasado al norte de Londres después de salir de una estación de televisión. Estaba visitando la ciudad para dar una conferencia acerca del tema que le había dado el Premio Pulitzer en 1977, T. E. Lawrence.

El trabajo de Mack permanece vivo a través del Instituto que aún lleva su nombre; los cientos de personas que son parte de “la comunidad de experimentadores” le tienen un afecto particular.

Esa búsqueda por una noción más amplia de la realidad, la cual permite a los experimentadores, quienes no encajan con las percepciones tradicionales, es algo que ellos esperan que continúe.

Aquest article està basat en un documental de la BBC Radio 4 titulat “John Mack, Abducció, Alienació i la Raó” transmès la nit del Dimecres, 8 de Juny del 2005 .