Prèvia del sis nacions 2011

Aquest cap de setmana comença l’edició del present any del torneig de les sis nacions, el torneig a nivell de nacions més antic del món.

Com sempre, l’emoció i l’espectacle estan més que garantits. Desprès de les tres darreres edicions, és difícil apostar per un favorit clar. I és que en els tres darrers anys, el sis nacions ha conegut tres campions diferents (Irlanda, Gal·les i França), i tots ells han aconseguit el Gran Slam (és a dir, proclamar-se campió guanyant tots els partits). Per tal de conèixer millor els equips i les seves opcions, fem un petit anàlisi de les sis millors esquadres europees:

França

Els gals són els vigents campions d’Europa, i basen gran part de la seva força en una davantera molt potent, que guanya gairebé tots els rucks i mauls dels partits. Fixeu-vos que el XV del Gall només aglutina tres o quatre jugadors en cada punt de trobada, facilitant les segones i terceres jugades i l’obertura d’espais essencials per aconseguir plantar-se a la línea de 22 rival.

França té també una línea de tres quarts molt forta, ràpida, àgil i amb molta facilitat per utilitzar el peu. Els francesos són mestres en el joc aeri i en les transicions ràpides vers la davantera. Si tenen el dia inspirat, el XV de França esdevé poc menys que invencible. A priori, té el paper de gran favorit per la seva condició de vigent campió continental.

França és l'actual campiona del sis nacions.

Gal·les

El campió de fa dues edicions és un equip molt sòlid, però al meu parer, massa esbojarrat en determinats moments dels partits. La millor garantía pels gal·lesos és la presencia del seu apertura Hook o dels germans Philips i Stephen Jones. Per sobre de tots ells, brilla amb llum pròpia el mig de melé Shane Williams, que també pot jugar a les ales.

Els gal·lesos seràn molt forts al seu Millenium Stadium de Cardiff, però crec que no faran grans coses fora de casa.

Irlanda

El XV irlandès és una màquina vella, però fiable. Els irlandesos són un equip que fa molts anys que juguen junts, tant als clubs de Munster i Leinster (ambdós clubs formen la columna vertebral de la selecció), com a nivell nacional. La gran derrota irlandesa ha estat no trobar encara substituts a l’alçada de jugadors mítics com O’Gara o O’Driscoll.

Els Hayes, O’Callaghan i O’Brien ja tenen una edat, però al rugbi la veterania és un grau. Tot i això, a l’illa maragda els toca començar a buscar un relleu generacional que no acaba de fer-se realitat.

Anglaterra

El bressol del rugbi viu al ostracisme els darrers anys. Tradicionalment, el rugbi anglès s’ha basat en un joc molt físic, amb una davantera molt potent que sempre busca obrir escletxes a base de mauls. Un estil que ha quedat una mica antiquat en el rugbi actual.

No dono massa opcions als anglesos, malgrat que en aquest esport els escuts pesen, i els anglesos sempre seran un rival temible. El que passa és que els mateixos anglesos no acaben de creure en la seva pròpia selecció nacional. Les esperances de futur passen per en Matt Banahan, l’ala de Bath.

Matt Banahan, la gran esperança del XV de la Rosa

Escòcia

L’etern aspirant sembla més fort que mai, aquest any. Amb l’arribada del nou tècnic Andy Robinson (ex entrenador de Bath) el XV del Card ha estat capaç de doblegar a grans equips com Sud-àfrica (actual campiona del món) i Austràlia durant els darrers mesos. Falta veure si aquesta dinàmica positiva continua durant aquest sis nacions. Històricament Escòcia ha tingut una de les millors davanteres del món i una de les pitjors línees de tres quarts del sis nacions. Ja veurem si enguany les coses comencen a canviar…

Itàlia

La selecció més fluixa del campionat, que lluitarà per no ser cullera de fusta (premi que s’atorga als equips que tanquen el sis nacions amb ple de derrotes). Si l’azzurra té alguna opció, ha de ser al seu Stadio Flamino.

No penso que els italians guanyin més d’un sol partit en tot el sis nacions (potser contra Gal·les a casa?) i és que l’equip dels germans Bergamasco, Castrogiovanni i Parisse encara no està al nivell dels millors equips europeus (tot i que ja li falta poc, molt poc…).

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús