Fa’asavalu, l’home que va jugar amb tres seleccions.

La història de la Copa del Món de rugbi és plena de sorpreses i anècdotes que la fan molt més gran. Els amics de la Penya Avant van fer un post deliciós i molt recomanable sobre la història dels (sis) germans Tuilagi, una mena de dinastia samoana destinada a governar l’oval del Pacífic durant molts anys.

Avui us vull explicar una història curiosa, la de’n Maurie Fa’asavalu. L’amic Fa’asavalu és un jugador de rugbi samoà (com els germans Tuliagi) que té l’honor d’haver estat a tres Copes del Món de rugbi, defensant els colors de dos seleccions diferents.

En Fa’asavalu jugava com a tercera línia (o flanker) al seu equip de rugbi de tota la vida a la ciutat d’Apia, a Samoa. De seguida va destacar per la seva velocitat i potència (no en va, fa 1’91 cm d’alt i pesa 112 quilos) i va anar seleccionat al Mundial de rugbi d’Austràlia de l’any 2003, amb 23 anys d’edat.

Fa'asavalu.jpg

Fa'asavalu, un cas únic en la història del rugbi.

Durant la Copa del Món de 2003 (on el nostre amic va jugar quatre partits i va fer dos assajos) en Fa’asavalu va cridar l’atenció del tècnic del St. Helens (equip de rugbi XIII), el senyor Ian Millward, que és australià i estava passant les seves vacances al seu país natal. Allà, el senyor Ian Millward va quedar sorprès per la qualitat d’aquell noi samoà i li va oferir d’anar a fer una prova a Anglaterra, amb el seu club, el St. Helens, el club més potent de rugbi XIII a nivell europeu. Arribats a aquest punt, convé recordar que els clubs de rugbi XIII (o Rugby League, an anglès) són econòmicament més poderosos i generalment paguen sous més alts als seus jugadors que no pas els clubs de rugbi XV (o Rugby Union).

Així doncs, en Fa’asavalu va marxar a Anglaterra per provar fortuna al XIII, i certament la va trobar, reconvertit en primera línia. Al primer equip des de l’any 2004, va convertir-se en una peça clau pels campions europeus a partir de l’any 2006. La seva capacitat per trencar les defenses rivals va esdevenir en llegendària al Regne Unit, fins al punt d’obrir-li les portes a la selecció anglesa de rugbi XIII, amb la que va debutar a l’any 2007 en un amistós contra Nova Zelanda i va anotar un assaig desprès d’emportar-se per davant a tres jugadors rivals gràcies a la seva potència.

Les seves actuacions amb el St Helens de rugbi XIII i amb el combinat anglès de rugbi XIII li van obrir les portes als Great Britain Lions (no confondre amb els Lions de rugbi XV, ja que a XIII els irlandesos no formen part dels Lions) per fer una gira per l’hemisferi sud que els van dur a enfrontar-se contra els equips de rugbi XIII de Nova Zelanda, Austràlia i Papua-Nova Guinea.

Maurie_Fa'asavalu St helen's.jpg

Fa'asavalu, en un partit de rugbi XIII contra els Catalans Dragons de Perpinyà.

A més a més, l’any 2008 es va celebrar la Copa del Món de rugbi XIII a Austràlia, a la que Fa’asavalu va anar com a membre de l’equip anglès. Era el segon mundial pel gegant polinesi, en aquest cas, en una modalitat diferent. A la Copa del Món de 2008 amb Anglaterra en Fa’asavalu va tenir la mala sort de lesionar-se en una mà al tercer partit de competició, contra Austràlia.

En Fa’asavalu encara va jugar dues temporades més a rugbi XIII amb el St Helens, però les lesions el van estigmatitzar tota la temporada 2009/10. Al quedar-se sense contracte com a jugador de rugbi XIII (no va arribar a un acord per renovar amb el St. Helens) va entrenar-se uns mesos per lliure fins que finalment va signar, al mes d’octubre de 2010, amb els Harlequins de rugbi XV.

Durant aquesta temporada, en Fa’asavalu ha jugat a rugbi XV recuperant la seva posició de tercera línia (Flanker) i jugant dinou partits i anotant dos assajos. Durant aquests mesos en Fa’asavalu ha demostrat ser un dels millors flankers de la lliga anglesa, i el seleccionador samoà, Michael Jones, li va oferir tornar a la selecció samoana per disputar la Copa del Món de 2011.

Aquesta és la tercera Copa del Món de Fa’asavalu (la segona de rugbi XV) i, com si del curs natural d’un riu es tractés, es tanca el cercle de Fa’asavalu, desprès d’haver vestit tres de les samarretes amb més prestigi del rugbi a nivell de nacions (tant a XIII com a XV).

 

 

2 comentaris

  • XAC

    15/09/2011 7:47

    No sé com has pogut treure tanta informació. Ets un crack!. Dit això, història excepcional que només es pot donar al món ovalat.
    Felicitats!

  • Ferran Vital

    15/09/2011 8:21

    XAC! Gràcies pel comentari!! Clar, tu no en saps gens ni mica de rugbi, no?? El Blog de la Penya Avant és una passada!!

    Felicitats a vosaltres, i un plaer ajudar a enganxar a la gent al rugbi!!

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús