SBW, un boxejador musulmà amb els All Blacks

En Sonny Bill Williams s’està convertint, per mèrits propis, en la sensació dels All Blacks durant aquesta Copa del Món que es celebra al seu país. En SBW (nom amb el que l’anomenen els mitjans anglosaxons) destaca per la seva corpulència (191 centímetres d’alçada i 108 quilos de pes), la seva velocitat i el seu joc de mà, a més de la seva imatge física i el seu caràcter extrovertit, que el converteixen en una gran celebritat entre el públic femení.

SBW.jpg

En SBW s'ha convertit en tota una celebritat mediàtica.

En Superman (un dels altres renoms amb el que l’han batejat els mitjans locals) té només 26 anys i juga de primer centre i té en la capacitat de donar continuïtat al joc un cop placat la seva millor virtut. Fixeu-vos en aquest vídeo, on s’aprecien les característiques del joc de Sonny Bill Williams:

[youtube 1IM5hVcNJXQ]

En SBW és poc conegut entre els cercles del XV ja que no és un esportista gens convencional, ni políticament correcte. El crack neozelandès, nascut a Auckland, va iniciar la seva carrera esportiva jugant a rugbi XIII tot seguint la tradició familiar iniciada pel seu pare Jon Williams, una antiga llegenda samoana del rugby league. En SBW destacava tant en aquest esport que els Sydney Bulldogs (club australià professional de rugbi XIII) van fitxar-lo amb només setze anys, l’any 2002, per ingressar a les categories inferiors del club. Dos anys desprès, amb només divuit anys, va debutar amb el primer equip i es va convertir en un jugador fixe en les alineacions del club del sud de Sydney i ben aviat va ser convocat per la selecció nacional de Nova Zelanda de rugbi XIII. Durant aquell 2004 en SBW va tocar la glòria al ser nomenat millor jugador de rugbi XIII del món, despertant l’interès dels principals clubs del món i ampliant el seu salari a mesura que pujava la seva popularitat.

El nostre crack va jugar durant quatre anys més a rugbi XIII amb els Bulldogs i amb la selecció de Nova Zelanda, però la fama, l’èxit i els diners no li van fer cap bé a un noi a qui la riquesa li havia arribat quan el cap encara no estava del tot assentat. A més a més, el fet d’estar allunyat de la seva família des de tant jove, va passar factura a la vida personal de’n SBW. Dins dels camps, en SBW era sancionat freqüentment per les baralles i els placatges perillosos que practicava a cada partit, però era fora del camp on els problemes de Sonny Bill Williams eren més grans.  Al 2007 va ser detingut per conduir begut amb una taxa d’alcohol a la sang de 0.75, cosa que li va valer una estada a la presó d’un parell de setmanes. Però un cop va recuperar la llibertat, en Sonny Bill Williams va tornar a ser detingut per orinar en públic i buscar brega a la porta d’un pub cèntric de Sydney. A més a més, la premsa australiana va destapar alguns escàndols sexuals d’en SBW amb diverses models i actrius com l’australiana Candice Falzon (fins i tot van arribar a sortir suposades fotos de les relacions que mantenien), quan l’atleta tenia una relació sentimental amb Genna Shaw. Arribats a aquest punt, el jove jugador va haver de reconèixer públicament el seu alcoholisme i les seves infidelitats i va iniciar un tractament de desintoxicació de la beguda i de les sortides nocturnes mitjançant diverses teràpies d’autocontrol i ajuda. A més a més, en SBW s’havia convertit en un dels jugadors de rugbi XIII més odiats d’Austràlia a causa del seu comportament dins i fora del camp.

En SBW va decidir que calia fer un canvi en la seva vida si volia redreçar la seva carrera. L’any 2008 en SBW va rebre una oferta per jugar a rugbi XV a França, al Toulon (l’equip més ric del sud del país). L’oferta li oferia canviar determinats hàbits i costums de la seva vida a Austràlia, a més d’una interessant aposta econòmica i suposar un nou repte esportiu. Sense necessitat de pensar-ho massa, en SBW va fer les maletes i va marxar a provar fortuna a Europa. Un cop a França en SBW va canviar d’hàbits, i va trobar en la motivació religiosa el camí per allunyar-se del alcohol i la vida nocturna. El mateix 2008 en Sonny Bill Williams es va convertir a l’Islam, i l’espiritualitat religiosa va ser un pilar per ajudar a superar els seus problemes d’alcoholisme i d’agressivitat dins i fora del camp.

A més de la motivació religiosa, en SBW l’any 2009 va començar a practicar de forma seriosa un altre esport de contacte, la boxa. La boxa suposa una vàlvula d’escapament de l’energia i l’agressivitat de’n SBW, i les seves qualitats físiques extraordinàries van permetre que s’hi dediqués (amb permís del seu club) de forma professional. El 29 de maig de 2009 en SBW va debutar com a boxejador de pesos pesants a un combat a Brisbane (Austràlia) contra en Garry Gurr. L’oponent li va durar dos assalts, fins que el crack neozelandès va deixar KO al seu rival. Tres dies després va fer el seu segon combat, contra l’australià Ryan Hogan, al que va deixar KO en només dos minuts i mig:

[youtube _oJak7Su5iY]

Al Toulon en SBW va completar dues temporades, amb molt bons partits i demostrant unes qualitats físiques i tècniques excepcionals, que van cridar l’atenció dels tècnics de la NZRU(Federació de rugbi de Nova Zelanda), que va proposar a en SBW la possibilitat de jugar amb els All Blacks si tornava a Nova Zelanda (recordem que per ser seleccionat amb els All Blacks, has de jugar a un club del país). En SBW va acceptar la proposta de la Federació amb la condició que el deixessin boxejar de tant en tant.

Amb una nova il·lusió sota el braç, en SBW va tornar a Nova Zelanda l’any 2010, vuit anys desprès de que marxés, amb hàbits i costums totalment diferents, amb el cap més assentat i practicant l’altre codi de rugbi, el XV. En SBW va fitxar pels Canterbury Crusaders, el club de rugbi més potent del món. El 3 de setembre de 2010 va debutar amb els Crusaders, deixant bocabadat l’exigent públic neozelandès. En només un mes en SBW va guanyar-se la confiança del seleccionador nacional de Nova Zelanda i va debutar amb els All Blacks el 6 de novembre de 2010, ni més ni menys que a Twickenham contra la poderosa selecció d’Anglaterra, i convertint-se en el primer musulmà que defensa la samarreta dels All Blacks. En el seu segon partit amb els All Blacks (uns dies després, contra Escòcia a Murrayfield) en SBW ja va ser l’home del partit.

Però tot l’èxit del món és poc per la gana del geni neozelandès. En SBW va tornar a pujar al ring durant la pretemporada del seu club, al gener del present any, per lluitar contra un boxejador molt més experimentat, en Scott Lewis (combat que va guanyar als punts, però on es va fer una fissura a la tíbia de la cama dreta). A més a més, en SBW va marxar a esquiar (un altre de les seves passions) durant un període de recuperació d’una lesió lleu durant la pretemporada, cosa que li va valer una multa del seu club. Lluny d’empenedir-se, el nostre crack va tornar a marxar a esquiar unes setmanes més tard, durant una concentració del seu club abans d’un partit vital del Super15, i el mateix president del club va haver de recordar-li llurs obligacions. EN SBW també ha estat objectiu de la premsa del cor del seu país durant tot aquest temps, ja que aparentment ha tingut diverses parelles durant els darrers anys. Però els escàndols esportius i extraesportius no feien més que fer créixer la popularitat d’en SBW, tal com podeu comprovar en aquest anunci de la Federació de rugbi de Nova Zelanda, on apareix en SBW acompanyat de Brad Thorn (llegenda All Black i del rugbi XIII) i de Ma’a Nonu, amb qui forma el centre de més pes (i més curiós) de tota la història dels All Blacks:

[youtube da8D1ZEYBqQ&feature=related]

Però en SBW també és capaç d’organitzar actes benèfics, com el combat de boxa que va organitzar al juny d’aquest any contra el boxejador de Tonga Alipate Liava’a a Auckland per recollir fons per les víctimes del terratrèmol de Christchurch. EN SBW va donar als damnificats els més de 100.000 € que va recaptar en el combat (que per cert, va tornar a guanyar).

Ara mateix tenim el nostre crack disputant la Copa del Món de rugbi amb els All Blacks, però el seu contracte amb els Canterbury Crusaders i la NZRU finalitza a final d’any. De moment, en SBW té ofertes molt importants dels millors clubs de rugbi XIII i rugbi XV de tot el món, i dels promotors de combat de boxa de mig món. Qui sap on estarà jugant (i a quin esport) el nostre crack d’aquí a uns mesos? Personalment, crec que ni ell mateix ho sap. Rugbi XIII, rugbi XV, boxa, esquí…

SBW, un esportista poc habitual.

2 comentaris

  • Xavier

    03/10/2011 8:03

    Bona entrada Ferran. Un cop més una bona història.

  • Ferran Vital

    04/10/2011 15:31

    Moltes gràcies, Xavier!

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús