Arxiu de la categoria ‘Copa del Món 2015’

Rugbi de Madagascar

divendres, 13/07/2012

Pocs països ens sonen tant exòtics com ho fa Madagascar. Aquesta illa de l’oceà Índic, que va servir com a centre de la venda internacional d’esclaus (els espanyols en van comprar molts per portar-los a treballar al virregnat del Perú), colonitzada pels francesos i immortalitzada (estigmatitzada) per la pel·lícula de Disney, és una perfecta desconeguda pel gruix de la població europea.

Tanmateix, ja fa uns quants anys que els amants del rugbi escoltem cada cop més el nom de Madagascar en el concert internacional. Curiosament (i per influència colonial francesa i raons de proximitat amb Sud-Àfrica) el rugbi s’ha establert com l’esport més popular de la capital del país, Antananarivo, i conjuntament amb el futbol monopolitza l’atenció mediàtica de l’illa, fins al punt d’aparèixer a les portades dels principals diaris esportius i obtenir grans audiències televisives dels partits de la selecció nacional de rugbi.

Rugby-pix.jpg

L'actor Jackie Chan acompanyat dels membres de la selecció de rugbi de Madagascar.

Evidentment la pobresa de la societat de Madagascar impossibilita l’aparició d’una estructura professionalitzada de rugbi (malgrat que la lliga estatal té una mitjana d’assistència que voreja els 10.000 espectadors), però sobta veure com als parcs, places i descampats de la capital els nens juguen a rugbi descalços, sobre camps de sorra i amb pilotes antigues i desgastades sota un sol de justícia i una calor i xafogor extremes. Essència de ruggers en estat pur. Fins i tot la selecció de Madagascar té el seu propi Haka, o millor dit, un ball tribal de l’illa que la selecció ha adoptat com a ritual abans dels partits que disputa com a local:

[youtube WSQM5ZzoAQI]

Aquest dies s’està disputant la fase de classificació de cara al Mundial de 2015 que es celebrarà a Anglaterra, i Madagascar es troba al grup 1B de la conferència africana, competint amb les seleccions de Marroc (amb molts jugadors que juguen a França), Senegal (un altre país on el rugbi és un dels principals esports del país) i la poderosa selecció de Namíbia (mundialista en la passada Copa del Món de Nova Zelanda).

Ara fa uns dies, la selecció de Madagascar va enfrontar-se a la poderosa selecció de Namíbia (i dic poderosa ja que està al nivell de seleccions com l’espanyola o la romanesa) a l’Estadi Municipal de Mahamasina a la capital del país. L’estadi es va omplir amb més de 40.000 persones que van vibrar amb la victòria de l’equip local per un fantàstic (atenció!!) 57 a 54. Tant de bo la selecció de Madagascar es classifiqui per la Copa del Món de rugbi. Per passió, ressó mediàtic i popularitat, el país bé s’ho mereix.

Us deixo amb el vídeo de la IRB sobre la popularitat del rugbi de Madagascar i la victòria de la seva selecció nacional:

[youtube sxARXRqSHUA]

Els estadis de la Copa del Món 2015

dijous, 1/12/2011

Tot just acabada la Copa del Món de rugbi de Nova Zelanda, els amants del rugbi ja pensem en la propera cita mundialista a Anglaterra, d’aquí a quatre anys. Per anar fent boca, podem anar repassant quins seran els escenaris a on els millors equips del món lluitaran per conquerir el Trofeu Webb Ellis, de moment en mans neozelandeses. La veritat és que els dotze estadis seleccionats fan molta patxoca:

  1. Wembley (Londres, 90.000 espectadors)
  2. Twickenham (Londres, 82.000 espectadors)
  3. Old  Trafford (Manchester, 76.212 espectadors)
  4. Millenium Stadium (Cardiff, 74.500 espectadors)
  5. Emirates Stadium (Londres, 60.335 espectadors)
  6. St James’ Park (Newcastle, 52.000 espectadors)
  7. Anfield Road (Liverpool, 38.300 espectadors)
  8. Elland Road (Leeds, 35.000 espectadors)
  9. St Mary’s Stadium (Southampton,  32.500 espectadors)
  10. Ricoh Arena (Coventry, 32.500 espectadors)
  11. Welford Road (Leicester, 30.000 espectadors)
  12. Kingsholm Stadium (Gloucester, 19.000 espectadors)

A priori, sobta que Cardiff (Gal·les) sigui seu d’una Copa del Món que es juga a Anglaterra. Tot té una explicació: les principals candidatures europees busquen el suport dels miners per organitzar la Copa del Món de rugbi, a canvi de disputar-hi alguns partits. Ja ho va fer França al 2007 i ho farà Anglaterra al 2015.

Segons sembla, tots els estadis seran seu de partits a la fase de grups. Els quarts de final es repartiran entre diverses seus: un partit a Twickenham, un altre a Wembley i els dos restants, al Millenium Stadium. Les semifinals es disputarien a Twickenham (tot i que es pensa que una semifinal pot jugar-se a Manchester, Wembley o Newcastle), i el partit pel tercer i quart lloc es celebraria al Emirates Stadium, l’estadi de l’Arsenal. Per últim, la gran final es jugaria a Twickenham, la catedral del rugbi anglès.

wembley rugby.jpg

Wembley, santuari del barcelonisme, es vestirà de llarg per hostatjar partits de la propera Copa del Món.

 

Us deixo amb un vídeo amb imatges dels estadis que acolliran la propera Copa del Món. Encara queden quatre llargs anys…

[youtube x1vGRgwo8HA&feature=related]